Di California, Pasukan Nyamuk Rekayasa Genetika Menunggu Pelepasan


Di California, Pasukan Nyamuk Rekayasa Genetika Menunggu Pelepasan – Di ruang perkembangbiakan nyamuk perusahaan biotek Inggris Oxitec, para ilmuwan menyusun telur segar, masing-masing seukuran sebutir garam. Menggunakan jarum mikroskopis, para peneliti berjas putih menyuntikkan setiap telur dengan setetes DNA sintetis eksklusif.

Di California, Pasukan Nyamuk Rekayasa Genetika Menunggu Pelepasan

mitretek – Selama empat hari, teknisi Oxitec merawat telur, mengawasi telur yang menetas menjadi larva coklat yang menggeliat. Mereka yang selamat dari suntikan, begitu perusahaan menyebut mereka, menghadapi serangkaian tes untuk memastikan modifikasi genetik mereka berhasil. Segera, jutaan nyamuk hasil rekayasa ini dapat dilepaskan di California dalam sebuah eksperimen yang baru-baru ini disetujui oleh pemerintah federal.

Baca Juga : Menggunakan Hewan Untuk Penelitian Ilmiah Masih Sangat Diperlukan Bagi Masyarakat

Oxitec, sebuah perusahaan swasta, mengatakan serangga yang dimodifikasi secara genetik dapat membantu menyelamatkan setengah populasi dunia dari nyamuk Aedes aegypti invasif , yang dapat menyebarkan penyakit seperti demam kuning, chikungunya dan demam berdarah ke manusia. Keturunan betina yang dihasilkan oleh serangga yang dimodifikasi ini akan mati, menurut rencana Oxitec, menyebabkan populasinya runtuh. “Tepat. Berkelanjutan secara lingkungan. Tidak beracun, ”kata perusahaan itu di situs webnya tentang produknya yang bermerek dagang sebagai nyamuk “Ramah”.

Ilmuwan independen dari perusahaan dan kritis terhadap proposal mengatakan tidak begitu cepat. Mereka mengatakan melepaskan makhluk eksperimental ke alam memiliki risiko yang belum sepenuhnya dipelajari, termasuk kemungkinan membahayakan spesies lain atau secara tak terduga membuat populasi nyamuk lokal lebih sulit dikendalikan. Bahkan para ilmuwan yang melihat potensi rekayasa genetika tidak nyaman melepaskan serangga transgenik ke lingkungan karena betapa sulitnya percobaan semacam itu untuk dikendalikan.

“Perlu ada lebih banyak transparansi tentang mengapa eksperimen ini dilakukan,” kata Natalie Kofler, ahli bioetika di Harvard Medical School yang telah mengikuti pekerjaan perusahaan. “Bagaimana kita menimbang risiko dan manfaat?” Dia menunjukkan bahwa kemungkinan manfaat teknologi di California lebih rendah daripada di wilayah tropis dunia di mana wabah penyakit yang dibawa nyamuk sering mengancam manusia. California tidak pernah memiliki kasus di mana Aedes aegypti ditemukan menularkan penyakit.

Nathan Rose, kepala urusan regulasi Oxitec, mengatakan perusahaan memilih California karena nyamuk Aedes aegypti telah menyebar dengan cepat setelah ditemukan di negara bagian itu sekitar satu dekade lalu. Penggigit siang hari yang kecil dan agresif dapat bertelur di tempat sekecil tutup botol berisi air yang ditinggalkan di halaman belakang.

Rose mencatat bahwa perusahaan menemukan nyamuknya mengurangi populasi di lingkungan Brasil sebesar 95% hanya dalam 13 minggu. Sejauh ini, Oxitec telah merilis sedikit data dari eksperimen itu atau dari rilis terbaru di Florida Keys. Itu belum menerbitkan hasil apa pun dalam jurnal ilmiah peer-review — publikasi yang diharapkan para ilmuwan ketika mengevaluasi obat atau teknologi baru. Pada tanggal 7 Maret, Badan Perlindungan Lingkungan AS mengumumkan bahwa mereka telah memberikan Oxitec izin untuk melepaskan serangga transgeniknya di lahan seluas 29.400 hektar di wilayah San Bernardino, Fresno, Stanislaus dan Tulare. Perusahaan berencana untuk memulai pelepasan di Tulare County utara di Central Valley, di mana ia telah bermitra dengan distrik pengendalian nyamuk lokal yang berbasis di kota Visalia. Percobaan masih harus disetujui oleh Departemen Peraturan Pestisida negara bagian.

Memasukkan DNA sintetis ke dalam nyamuk

Untuk membuat nyamuknya, yang dikenal sebagai OX5034, Oxitec memulai dengan Aedes aegypti yang ditangkap di negara bagian Chiapas, Meksiko. Ilmuwannya kemudian memasukkan ke dalam serangga sekuens DNA sintetis yang mereka sebut gen “membatasi diri”. Ketika nyamuk jantan yang direkayasa dilepaskan ke lingkungan dan kawin dengan serangga liar, gen tersebut bekerja untuk membunuh keturunan betina, kata Oxitec. Keturunan jantan terbang untuk kawin dengan lebih banyak populasi nyamuk lokal, selanjutnya menyebarkan gen perusahaan, yang dikatakan hanya mematikan bagi Aedes aegypti dan bukan spesies lain.

Perusahaan mengatakan bahwa karena hanya melepaskan jantan, tidak ada bahaya publik digigit serangga rekayasa. Hanya nyamuk betina yang menggigit dan membawa penyakit. Ilmuwan Oxitec juga memasukkan gen penanda fluoresen ke dalam serangga yang dimodifikasi. Gen tersebut menghasilkan protein untuk membuat nyamuknya bersinar saat terkena warna cahaya tertentu sehingga perusahaan dapat melacaknya.

Perusahaan berencana untuk menggunakan data dari percobaan California untuk mencoba mendapatkan persetujuan komersial penuh nyamuk rekayasa dari EPA – tujuan yang secara substansial akan meningkatkan nilai perusahaan swasta. Ia menggunakan teknologi yang sama pada banyak hama invasif lainnya, termasuk ulat grayak dan ulat kedelai, yang diharapkan dapat dijual di AS dan di seluruh dunia.

Oxitech dimiliki oleh Third Security, sebuah perusahaan swasta di Virginia yang didirikan oleh miliarder Randal J. Kirk. Mantan pengacara menjadi kaya melalui pendirian dan investasi di perusahaan farmasi. Dia menerima lebih dari $1 miliar pada tahun 2007 ketika perusahaannya New River Pharmaceuticals dan obat gangguan pemusatan perhatiannya yang disebut Vyvanse dibeli oleh Shire.

Baru-baru ini, Kirk berfokus pada produk eksperimental yang dibuat melalui rekayasa genetika. Investasi lainnya adalah salmon yang dimodifikasi secara genetik yang dibuat oleh perusahaan AquaBounty untuk tumbuh lebih cepat dengan lebih sedikit makanan. AquaBounty sekarang memelihara ikan yang dimodifikasi untuk dijual komersial di fasilitas di Indiana dan di Pulau Prince Edward.