Afrika Telah Mengembangkan Kemampuan Penelitian Ilmiahnya Untuk Menahan Penyebaran COVID-19


Afrika Telah Mengembangkan Kemampuan Penelitian Ilmiahnya Untuk Menahan Penyebaran COVID-19 – Kesiapsiagaan Afrika untuk menahan penyebaran COVID-19 ditentukan oleh beberapa faktor. Sejauh ini fokusnya adalah pada sistem kesehatan Afrika yang lemah. Tetapi kompetensi ilmiah yang berkembang di kawasan ini dalam virologi, genomik, dan kolaborasi lintas sektoral untuk melakukan penelitian yang akan menginformasikan kebijakan penahanan sama pentingnya. Dan mereka sebagian besar diabaikan.

Afrika Telah Mengembangkan Kemampuan Penelitian Ilmiahnya Untuk Menahan Penyebaran COVID-19

mitretek – Dunia fokus pada pengembangan diagnostik, vaksin, dan obat-obatan untuk COVID-19. Dalam konteks ini, penting untuk melihat seberapa siap para ilmuwan dan institusi Afrika untuk memimpin uji klinis untuk vaksin dan obat-obatan.

Melansir theconversation, Pekerjaan pertama sudah berlangsung. Afrika baik di tingkat benua maupun di tingkat negara individu lebih siap untuk melakukan penelitian pada infeksi yang muncul daripada selama epidemi Ebola di Afrika Barat mulai dari 2013.

Baca juga : 10 Institut Penelitian Ilmiah Terbaik di AS

Salah satu contohnya adalah pendirian Pusat Pengendalian Penyakit Afrika . Ini didirikan oleh Uni Afrika pada tahun 2016 sebagai akibat dari epidemi Ebola Afrika Barat. Ini adalah lembaga teknis khusus yang mendukung inisiatif kesehatan masyarakat negara-negara anggota. Hal ini juga dirancang untuk memperkuat kapasitas dan kapabilitas lembaga kesehatan masyarakat Afrika serta kemitraan. Tujuannya adalah untuk memastikan bahwa negara-negara Afrika dapat mendeteksi dan merespons dengan cepat dan efektif terhadap ancaman dan wabah penyakit, berdasarkan intervensi dan program berbasis data.

Banyak negara juga lebih siap untuk melakukan penelitian terobosan.

Terobosan penting

Kurang dari seminggu setelah kasus COVID-19 pertama yang dikonfirmasi di Nigeria, para ilmuwan lokal melaporkan urutan genom pertama SARS-CoV-2 dari Afrika. Urutannya segera tersedia untuk digunakan oleh komunitas ilmiah global.

Pada 1 Maret 2020, spesimen dari kasus pertama COVID-19 Nigeria dikirim ke dua lembaga penelitian terkemuka Nigeria. Ini adalah Pusat Keunggulan Afrika untuk Genomik Penyakit Menular di Universitas Penebus, dan Pusat Virologi dan Genomik Manusia di Institut Penelitian Medis Nigeria untuk pengurutan dan karakterisasi molekuler.

Waktu penyelesaian dari penerimaan sampel hingga pembuatan urutan adalah tiga hari. Analisis kluster genom konsisten dengan riwayat perjalanan orang yang terinfeksi yang memasuki Nigeria dari Eropa. Pengolahan sampel dan analisis data merupakan kerja sama beberapa institusi lokal. Mitra dari luar Afrika hanya memberikan dukungan terbatas.

Pendirian banyak lembaga kesehatan masyarakat nasional, dengan dukungan dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Afrika , menciptakan lingkungan regional untuk pekerjaan genomik yang akan dilakukan dalam skala besar menggunakan peralatan throughput tinggi.

Terobosan tersebut menunjukkan bahwa Nigeria memiliki tingkat kompetensi teknis, kecepatan pemrosesan, ketelitian ilmiah, dan keterbukaan yang tinggi.

Dalam contoh lain, para peneliti Afrika Selatan baru-baru ini melaporkan pengurutan genom dari sampel lokal SARS-COV-2 . Sekuensing SARS-CoV-2 telah dilakukan di China, AS, dan Eropa untuk menentukan identitas galur lokal virus tersebut.

Studi sekuensing penting untuk mendeteksi bentuk baru virus jika terjadi mutasi. Ini penting untuk pengawasan untuk menentukan penyebaran virus. Data yang dihasilkan oleh studi genomik juga menginformasikan pengembangan vaksin.

Banyak negara di Afrika, termasuk Nigeria, Kenya dan Afrika Selatan sekarang memiliki laboratorium biosafety level 3 nasional untuk bekerja dengan virus dan patogen yang sangat menular lainnya. Gabon dan Afrika Selatan memiliki laboratorium biosafety level 4.

Perkembangan ini menandai perubahan signifikan selama tujuh tahun terakhir. Misalnya, pada fase awal wabah Ebola di Afrika Barat, hampir semua urutan genom dilakukan di luar Afrika. Ilmuwan Afrika bekerja sebagai peserta sekunder. Dan sebelum wabah Ebola di Sierra Leone pada tahun 2014 tidak ada fasilitas nasional yang dilengkapi untuk melakukan uji molekuler yang diperlukan untuk diagnosis infeksi virus.

Tetapi pada tahun 2016, laboratorium telah didirikan untuk melakukan sekuensing genom secara lokal. Banyak ahli virus dan ahli epidemiologi sekarang dapat berkolaborasi dengan ahli biologi molekuler yang terampil dan lengkap.

Inisiatif Pan-Afrika

Pusat Pengendalian Penyakit Afrika mengarahkan upaya regional dalam penelitian dan pengelolaan COVID-19 di benua itu. Selain itu, Forum Regulasi Vaksin Afrika di Kantor Regional Organisasi Kesehatan Dunia membantu negara-negara untuk mengaudit proposal uji klinis untuk vaksin dan obat-obatan. Tujuannya adalah untuk melindungi kekayaan intelektual benua.

Di tingkat nasional, investigasi virologi dan genomik yang dilakukan di Nigeria pada Maret 2020 dikoordinasikan oleh Pusat Pengendalian Penyakit Nigeria.

Untuk bagiannya, Dewan Penelitian Medis Afrika Selatan baru-baru ini mendirikan Pusat Genomik untuk memungkinkan sekuensing seluruh genom yang terjangkau di Afrika untuk memfasilitasi inovasi kesehatan.

Mengingat beratnya ancaman COVID-19, negara-negara menawarkan dana untuk penelitian di benua itu. Misalnya, Kemitraan Uji Klinis Eropa dan Negara Berkembang meluncurkan seruan proposal untuk mendukung kegiatan penelitian di Afrika sub-Sahara untuk mengelola dan mencegah penyebaran COVID-19. Kemitraan ini didanai oleh Uni Eropa. Anggaran panggilan sebesar €4,75 juta termasuk pendanaan dari Departemen Sains & Inovasi Afrika Selatan.

Harapannya, hal ini akan mendorong negara-negara Afrika lainnya untuk berkomitmen mendanai penelitian COVID-19 di Afrika.